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由奥运会想到英语单词的说文解字

时间:2017-11-28 12:19来源:未知 作者:admin 点击:
今天很多国家的文字里,运动员这个单词都是athlete,它的意思就是雅典人(雅典的单词是athens),雅典人,在古人眼里就是喜爱运动的人。 2008奥运会在北京隆重举行了,这绝不仅仅是世
  •   今天很多国家的文字里,“运动员”这个单词都是athlete,它的意思就是雅典人(雅典的单词是athens),雅典人,在古人眼里就是喜爱运动的人。
      2008奥运会在北京隆重举行了,这绝不仅仅是世界体坛上的一件大事,而应该是世界现代历史上的一件大事。如果说三十多年前的中美乒乓外交是在秘密中进行的小球推动大球的行动,推动的是中美的外交关系,那么今天的奥运会则是在礼炮齐鸣中发生的更大意义的伟大行动,它推动的将是中国与世界的关系。
      看着辉煌举行的奥运盛典,享受着世界级的精神大餐,我感慨一个完完全全来自西方文化的伟大事物,为什么会在遥远的东方文化里这么完美地被移植、再造和发展!我感慨世界上没有任何不可被打破的文化、思想、种族的隔阂!我感慨全人类在热爱和平的信仰上这么高度地一致!几十年前还是针锋相对的敌国如今竟这么融洽地坐在了一起。北京奥运,绝不仅是世界体坛的一个里程碑,更是东西方文化融合的一个里程碑,是世界人民大团结的一个里程碑,这不再是一句套话,而是每一个呼吸着奥运气息的人们所能实实在在感觉到的正在发生的历史。对于中国来说,北京奥运是中国身披盛装走向世界的时刻,我相信,2008年8月8日,应该是中国历史的一个分界点,在此之前的五千年历史,是中国人和中国人之间的历史,在此之后的历史,将是中国人和世界人之间的历史!
      同时,我也想起了自己每天干的本职工作——英语教学,在这段特殊的日子里,我对一直跟随我学英语的同学们说点什么呢?特别是结合奥运会说点什么呢?其实有一个很好的话题可以说一说,那就是说一说英语的造字方法,说一说我在《曲刚英语说文解字》中首次提出的英语单词(及西方所有文字都在使用的)“运动符号造字说”。
      奥运会和英语造字,听上去两者好象没什么关系,其实两者的关系十分密切,密切到可以相互证明、相互补充、并在哲学含义上完全一致的程度。我们知道,奥运会和西方各国的拼音文字,追根溯源都发源于两千多年前的古希腊,都发源于对“运动”十分崇拜的古希腊文化,古希腊人不仅把他们对运动的崇拜凝结在了他们所发明的古代奥运会当中,而且还把他们对运动的深刻理解凝结在了他们所创造的古希腊文字中。古希腊人,是地球上最早系统地使用运动概念来造字的人,古希腊的文字符号体系(即24个古希腊字母),也是地球上最早成熟的运动符号造字体系,我在《快步英语说文解字》里首次讲到,古希腊文字的24个字母,都是运动符号,它们的书写方式是运动轨迹的图画,它们的字母发音是运动声音的模拟,比如希腊字母β(beta)它表达碰撞的动作,它的书写形状是两个东西撞在一起,它的发音是/beta、b/,是两个东西碰撞在一起的声音,这个字母进化成现在的英文字母B。再比如希腊字母K(kappa),它表达折断的动作,它的书写形状是一根木条中间折断,它的发音是/kappa、k/,是木条折断的声音,这个字母进化成现在的英文字母K。古希腊的24个字母不仅精炼地表达了自然界中最常见到的各种运动,而且将他们横向组合起来,就创造了从运动的角度来描述世界的文字。尽管古希腊文字现在已经消亡了,没有人再使用了,但古希腊的24个字母被改写成了后来的26个字母,古希腊单词被改写成了后来的英语、发语、意大利语、西班牙语等绝大部分西方语言文字,特别是古希腊创造的运动符号造字思想,被今天西方各国文字继承和发扬,创造了今天纷繁夺目的西方拼音文字大家族,创造了今天地球上四分之三人口所使用的文字。仅仅遗憾的是,就象古代奥林匹克中止了两千年一样,古希腊文字的造字智慧也消失了几千年了,几千年来的人类仅是凭着直觉使用着、组合着古人传下来的文字符号,却不知这些符号所为何来。然而,只要今天的人们能洞悉古希腊人运动符号造字这一伟大而古老的造字智慧,就可以顺藤摸瓜地解开今天地球上绝大部分拼音文字的造字之迷,从而进入前所未有的语言文字的掌握水平,彻底攻克学习语言识字背字的困难。
      因此,如果说奥运会是四年才令我们感动一次的古希腊人留下来的文化遗产,那么西方各国的拼音文字,就应该说是古希腊人给全人类留下来的每天都在陪伴人类的文明符号,在我们为奥运会欢呼的同时,不要忘了,还要为拼音文字这一伟大的文化现象而欢呼,为它的发明人——同样是古希腊人而喝彩!
      古希腊人对世界文明的贡献是很显然的,他们那种返朴归真的世界观、哲学观、价值观、生命观、科学观、社会观至今主宰着、影响着整个西方世界。而古希腊人领先于世界的对“运动”的崇尚和理解,以及他们所发起的崇尚运动的各种文化现象(如奥运会和运动符号造字体系),应该说是他们古老文明中最闪光的一笔。运动,这个概念渗透在古腊文化的每一个角落里,以至于今天很多国家的文字里,“运动员”这个单词都是athlete,它的意思就是雅典人,雅典人,在古人眼里就是喜爱运动的人。
      古希腊人对运动的崇拜和喜爱并不是偶然产生的,而是有着深厚的文化原因,这个善于思考的民族两千年前就开始深刻地思考着自然界的本质这样抽象的问题,并把自然界的本质规律理解为运动。“世界是运动的”,这个在今天的中学课本里就可以找到的普通常识是两千年前的古希腊人望着浩瀚的星空对世界产生的第一个认识。如果让今天的人们谈一谈世界是什么样的,人们可以谈得五花八门,世界是飞速变化的,世界是全球经济一体化的,世界是互联网相通的,世界是坐飞机可以跨越海洋的,世界是拨通手机可以和地球上的任何一个角落通话的…… 可如果问一问两千年前的人类,世界是什么样的,如果有人回答“世界是运动的”,那可真是一个十分了不起的回答,因为这个回答会拉开人类科学的序幕,古希腊人就是这么回答的,因此古希腊人是人类科学的先驱者。
      古希腊人对运动的理解远不止“世界是运动的”这么一句话,而是达到了相当高的认识水平,并且既有科学水平又有哲学水平。就科学水平来说,今天初中课本里运动物理学的内容和概念(包括计算符号)就几乎全部来自于古希腊(这在两千年前可是相当了不起的事)。就哲学水平来说,古希腊有数不尽的哲学家都对运动发表过相当深刻的理解,这些理解的深刻程度超出今人的想象。以中国人较知道的古希腊哲学家亚理士多德为例,他在著作《范畴篇》和《物理学》中就对“世界是运动的”有过很深刻的解释,比如他说:“运动共有六种:产生、消灭、增加、减少、改变和位移。运动又可分为三类,质的运动、量的运动和位置方面的运动。从哲学意义上说,运动观与时空观是相联系的,存在的事物总是存在于某一处所,并且运动的最一般最基本的形式是空间方面的运动,即位移。空间是一事物的直接包围者,即以长、宽、高三维来限定一切物体,空间不是该物体的部分,空间是可以和它所包容的物体分离的。运动都占有时间,一切存在着的事物,都是在时间中存在。时间既不是运动,又不能脱离运动,是使运动成为可以计数的东西,时间是运动的尺度,是就先与后而言的运动的数目。时间是连续的、可分的。时间因‘现在’而得以连续,也因‘现在’而得以划分。‘现在’是一个中间点,结合起点和终点于一身,一方面是将来时间的起点,另一方面是过去时间的终点,因此,时间是永远存在的,是永恒的。”
      且不论以上言论是否完全正确以及我们是否赞同,重要的是我们可从其中看出古希腊人关注世界的角度、看出他们思考世界的深度,以及看出他们对“运动”这个人类第一个科学概念的系统化理解程度。应该说,这些内容与同时代中国春秋战国时期的“以人为思考核心”的东方古老哲学是大不相同的。把东西方古代哲学相比较,你会发现东方哲学关注最多的是怎样做人,孔子、孟子、老子、庄子的核心思想都是告诉你怎样做人,而西方人更关注人以外的世界,他们一直热衷于思考着这个世界是什么样的,世界的外面还有什么世界,世界的里面还有什么世界,因此他们总是在探索着、探险着、发现着新的世界。在探索世界的科学道路上,西方人对世界产生的第一个最古老的认识,就是古希腊人提出来的著名观点“世界是运动的”。
      因此奥运会发源于古希腊,绝不是偶然的,它是古腊人长期对运动的热衷讨论与理解、进而转变为对运动的崇拜和参与的必然结果。
      同样,古希腊人在创造了崇尚运动的奥运会的同时,也不可避免地把他们对运动的深刻理解溶入了他们所创造的文字中,他们用“运动符号造字”的方法创造了他们伟大的古代文字以及后来西方社会拼音文字的鼻祖----古希腊文字。因此当我们欢庆奥运的时候,不要忘记古希腊人给我们留下的另一个和“运动”相关的伟大奇迹,一个陪伴世界人走过古代文明、发展现代文明、并走向未来文明的更伟大、更实用的奇迹——世界文字家族中的西方拼音文字。
      让给世界带来和平的奥运会和给世界带来文明的拼音文字永存!

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